争夺语音市场,五大科技巨头“FAMGA”谁占了先机?

来源:浙江铭道通信技术有限公司

  语音,将会成为下一个重要的计算平台。

       Facebook、亚马逊、微软、谷歌和苹果等各大科技公司都在积极布局。近日,CB Insights发布报告,研究了这些公司在语音市场上的布局与动作。

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我们来看看,在智能音箱和语音助理之外,Facebook、亚马逊、微软、谷歌和苹果在语音领域,是如何改变用户体验的。

Facebook、亚马逊、微软、谷歌和苹果(FAMGA)都已成为美国语音领域的大玩家。每一家公司都在这一领域的创业公司和研发上进行了大量投资,它们都认为,语音将成为消费者和企业的下一个重要平台。

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各大公司在语音领域中的投资布局

自2014年亚马逊首次推出 Alexa 以来,智能音箱的数量逐年大幅增长。据估计,在美国目前有超过1.18亿个家庭拥有智能音箱。

但说到语音的潜力,智能音箱只是冰山一角。

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来源: 智能音频报告

亚马逊和谷歌,尤为关注搜索和自然语言处理方面的新产业和投资。

谷歌发布了30多种语言的语音功能,正在进军医疗和旅游等领域,并打算进一步开发其人工智能 Duplex技术,以实现“自然对话”,以此成为早期的设备领导者。

亚马逊希望通过自动化集成将Alexa的触角延伸到家庭场景以外。

微软和苹果,正在专注于开发相关的专利,以深入挖掘语音领域的隐私和安全问题,这些因素,仍然阻碍着语音通信的发展。

微软甚至为一种在智能设备上发送指令的方法申请了专利。

在过去几年里,Facebook 一直处于次要地位,但它最终决定利用其智能音箱Portal 进入这一领域。

根据CB Insights行业分析师的共识,语音识别领域的市场规模,预计将达到490亿美元。

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在这个分析中,我们会看到每个公司如何应对当今的语音行业发展趋势的,以及它们的计划是如何随着时间的推移而演变的。

我们也会深入中国市场,看看美国大型科技公司如何在这个市场上进行竞争。

Google现在的情况

谷歌专注于准确性,尤其是在搜索和对话式人工智能方面,从它提供的语言能力可以看出一二。

2019年,谷歌推出能够处理30多种语言的功能,包括能够理解同时说一种以上语言的用户在说什么。

拥有广受欢迎的智能手机系统,也是谷歌(以及苹果)的一个优势。

它不仅提供了关于谷歌用户如何使用产品的数据,它还能够让谷歌创建非常简单的功能集成,使用户在家庭、办公室和汽车之间的切换使用完全没有障碍。

所有的这些数据让谷歌看到,消费者使用语音,不仅仅只是为了完成打电话或者问路之类的任务。

使用语音进行查询的次数正在不断增加,谷歌一直在使用人工智能,来理解用户使用文本搜索和语音搜索的区别,以及确定用户意图。

谷歌的竞争优势(特别是与亚马逊竞争的时候)在于,它理解用户搜索和任务请求方面的准确性。

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来源:KPCB

在Duplex的帮助下,谷歌已经对用户产生了吸引力。

它的技术已经被进一步开发出来,可以接入Google Assistant,Google Assistant可以代表用户与人进行电话交谈,以执行预约或预订等任务。

Duplex已经发展到听起来尽可能像人,甚至包括人类平常打电话时会有的“嗯”和“啊”的语气。 虽然这确实表明了语音机器人在真实性和准确性上有了新进展,但也引发了一些伦理方面的担忧。

主要问题围绕欺骗展开。 如果有人和机器人说话,机器人的声音、反应甚至笑声都像人类,那么是否应该告知电话另一端“真实”的人类,他们正在和机器人说话?

在最初推出演示的时候,谷歌并没有让机器人做出区分。 然而,在遭遇一些抗议和地址之后,谷歌发表了一份声明:

"我们在设计这一功能时,内置了披露功能,我们将确保该系统得到适当的识别。 我们在开发者大会I/O上展示的是一个早期的技术演示,我们会在将其开发成产品时汲取用户反馈。”

谷歌,正致力于在语音工具和搜索上识别用户的自然发音和无错性方面上取得优势。谷歌收购api.ai就是一个例子,说明谷歌是如何将NLP应用于现实世界的会话人工会智能,并将其扩展到搜索之外的领域。

谷歌专门为语音投资创建了一个新基金

谷歌创建了一个新的风险基金,用于语音投资。

到目前为止,Google Assistant Investments进行了不到10项投资,其一直寻求在医疗保健行业和酒店行业建立合作伙伴关系。

在这里,消费者可以看到谷歌专注于NLP技术能够产生直接影响的地方。尤其是两项投资,显示了谷歌对这些行业的兴趣。

面向患者的语音服务成为医疗保健的下一个前沿

除了Amazon Alexa Fund,Google Assistant Investments也投资了Aiva Health。 Aiva Health 是一个面向患者的语音操作系统,目前正在医院和养老院部署。 通过智能音箱,病人可以使用语音请求帮助,医疗专业人员可以通过移动应用程序对请求做出回应和跟踪。

Google Assistant也在帮助 Novant Health系统中的患者。 通过语音指令,患者可以访问信息,包括办公室等待时间,预约时间表,并将答案和信息发送到用户的手机。

这些投资与谷歌在医疗保健领域的不断推进相结合,并通过谷歌Home和Google Assistant为病人提供了另一个切入点。

一种与门房交谈的新方式

酒店业是谷歌关注的另一个行业。

Google Assistant Investments投资了GomnIt。这是一款由人工智能驱动的聊天机器人,欢迎酒店客人并回答问题。它还可以测量客人满意度,减少酒店服务的通话时间。

谷歌也在通过Google Assistant部署“翻译模式”。已经在几家连锁酒店实施了试点项目,允许两个人实时翻译他们的对话。

对话通过谷歌Home智能音箱或Google Assistant应用程序翻译,并出现在平板电脑上,让双方都参与进来。

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来源:谷歌

这是谷歌希望抢占酒店业市场份额的另一种方式。酒店客房中的谷歌Home集成到企业招待系统中,客人可以购买活动门票、订购客房服务、获取天气最新信息,并通过语音即时查看他们的旅行信息。

亚马逊现在的情况

尽管谷歌已经取得了进展,亚马逊的Alexa仍然是智能音箱市场无可争议的主导者。zprxx9yl0krqpnms.png

当然,亚马逊也在一直专注于通过电子商务改善其语音服务。

相对于其他FAMGA竞争对手,亚马逊真正的优势在于,每一个 Alexa 都与世界上最大的在线商店之一直接相连。

亚马逊正在通过 Amazon Choice 进军语音和电子商务的交叉领域。 Amazon Choice 给亚马逊网站上的各种产品贴上了标签,亚马逊称这些产品“评价好、价格合理,可以立即发货”。

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来源:福布斯


根据OC&C战略咨询公司的说法,Amazon Choice和语音搜索的结合中,有两个有趣的因素:Amazon Choice中商品的销售额通常比其他商品高出3倍。更重要的是,85%的消费者最终选择了亚马逊建议的产品。

对于亚马逊来说,亚马逊在Alexa上推荐的产品有可能进入品牌市场,这将是电子商务购物的一个新转折。但是研究表明,只有30%的智能音箱所有者使用它们购物。

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来源: Recode


尤其是亚马逊,在语音购物方面,这家公司远未达到预期目标:据报道,2018年只有2% 的 Echo 用户试图通过 Alexa 购买商品。

但是,这并不意味着没有潜力。

亚马逊正在努力,凭借其在零售和电子商务方面的固有优势,主导语音购物领域。亚马逊计划将更多的智能产品带入Alexa生态实现这一目标。另一个是与微软合作,微软可以与苹果和谷歌竞争,并为亚马逊提供一个操作系统。除此之外,这家公司还与CPG公司合作,宣传Alexa的能力。不过,在这种渗透发生之前,亚马逊正寻求拓展到新的领域。

与谷歌和苹果相比,亚马逊在家庭之外的场景中一直处于劣势,但它正在寻求改变这种局面,并计划开发新的语音激活设备,这将使亚马逊在数据收集方面拥有更大优势。

Alexa,我们去公路旅行吧

说到语音,亚马逊并不仅仅希望把Alexa留在家庭场景中。直到最近,在家庭之外的场景中,Alexa还一直处于不利地位。

谷歌和苹果都有相应的智能手机操作系统可以内置语音助手,供用户随时使用,而 Alexa则完全是一款家用产品。

现在,情况开始发生变化。

根据亚马逊的数据,Echo Auto最近已经有超过100万的预订量。随着Echo Auto的推出,这家公司正在努力吸引想要更多免提语音助手的消费者。

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来源: Voicebot.ai


Echo Auto允许用户使用任何 Alexa 技能集。它提供了一个完全免提的体验,可以打电话、指路、播放播客、打开音乐播放列表,控制智能家居设备等等。

调查数据显示,在汽车上使用语音助手已经非常流行,所以这个场景,是大型科技公司的一个天然选择。

“你要把手放在方向盘上,眼睛盯着路面,所以用你的声音说话更有意义。”

——亚马逊 Alexa Auto 部门副总裁内德·库里克(Ned Culic)

亚马逊目前正在与包括宝马、丰田和福特在内的主要汽车制造商谈判,将Alexa集成到它们的智能信息娱乐系统中。

许多其他制造商,如Infinity、捷豹和梅赛德斯-奔驰,正在为新车型兼容Alexa技能。

智能电器已至

消费者是否愿意用语音控制他们的家用电器?亚马逊认为答案是肯定的。

亚马逊已经创建了 Amazon Connect Kit (ACK) ,允许开发者访问 Alexa 家庭技能API,这样他们就可以为成千上万的家庭设备和小家电添加新的定制功能了。

对于亚马逊来说,Alexa是一个越来越重要的事情,它提到这个助理的次数,在2018年达到了顶峰。 亚马逊进军声控智能电器市场,显示出了Alexa扩张的潜力。

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在2018年第二季度财报电话会议上,杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)强调了语音对亚马逊未来的重要性。

“现在,有来自150多个国家的数万名开发人员,在使用Alexa语音服务开发新设备,支持Alexa的设备数量,在过去一年增加了两倍多。我们的合作伙伴,正在创造各种新的Alexa设备和体验。”

亚马逊声称,现在已经有4500个独特品牌使用Alexa开发了2万8千种智能家居设备。

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美国智能电器市场收入

智能家电的收入,预计只会随着市场渗透率的提高而增长。包括LG、三星、Whirpool、Kenmore、博世和通用电气在内的主要家电品牌提供了大量智能家电产品,并将它们与Alexa和谷歌Home连接在了一起。

Amazon Basics已经推出智能微波炉。与Moen和iRobot合作开发的新技能,可以让用户打开淋浴,并通过语音指令激活Roomba。

亚马逊正在利用ACK作为入口,进入由 Alexa 控制的智能家居生态系统。

苹果现在的情况

早在2011年,苹果首次推出Siri,开创了语音助手的新世界。直到智能音箱竞赛的后期,它才进入这一市场,HomePod一直在努力争抢谷歌和亚马逊的既定市场份额。

行业分析师列举了HomePod与其最大竞争对手相比存在的一些重大缺陷,它不像亚马逊的Alexa那样通用,也不像谷歌的人工智能系统那样“聪明”。

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来源:Statista

对于苹果的忠实用户来说,这些问题并不重要。但是,对于那些没有完全融入苹果生态的人来说,很难充分利用它所提供的所有服务。

Homepod最具优势的领域是隐私和安全性。它在2018年收购了Silk Labs,这家公司开发的基于设备的人工智能操作软件,消除了对云处理的需求。

让语音离线工作

对于使用语音的用户来说,安全和隐私正变得越来越重要。 苹果最近申请了两项专利,都侧重于语音和安全。

首先,没有连接到互联网的个人助理,也可以通过语音激活 Siri。使用HomePod,语音对话不会被记录下来,因为大多数操作指令不是通过云传输的,而是通过设备传输的。

在这里,苹果采取了一种不同于其主要竞争对手谷歌和亚马逊的方法,它们利用云在公司服务器上存储交互指令。这就留下了潜在的安全问题,消费者希望知道,什么数据正在被记录和存储。

苹果正在寻找在设备内部使用语音助手的方法。这项专利将创造一个系统,在这个系统中,可以基于用户的设备进行语音到文本的操作,而不是通过苹果的服务器。

设备将能够基于存储在操作系统中的预定任务来执行请求。无论是离线还是在线状态,用户都能够使用Siri。

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来源:美国专利商标局

最近,一项考虑到安全因素的相关专利被授予了“声纹”专利。

这将允许Siri通过语音识别来识别和区分多个用户。这里的一个实际应用是 HomePod,允许多用户在一个设备上进行单独设置。

与Salesforce合作

家庭并不是唯一一个苹果希望你用自己的声音来完成任务的地方。这家科技巨头正与Salesforce合作,将苹果语音技术应用到应用程序中。用户将能够使用 Siri 进行更新和请求,而不是在系统之间进行导航。

Salesforce是销售和营销领域最受欢迎的企业级工具之一,它还拥有一批第三方软件开发人员,他们将能够利用自己的后端技术,找到新的、更好的方法来与苹果的iPhone和iPad集成。

苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)向路透社透露了这种合作关系,“如果你从总体上看企业,语音并没有被消费者广泛使用......我们正在改变人们的工作方式,而这一直是苹果的核心——让事情变得更好。”

微软现在的情况

对于微软来说的,虽然借助Cortana较早的进入了智能音箱市场,但它一直难以与谷歌和亚马逊竞争。微软似乎已经放弃了与谷歌和亚马逊进行直接竞争,转而寻求整合合作伙伴关系,甚至与亚马逊展开了合作。

现在,Windows 10和Alexa用户在系统之间有了交叉。Cortana用户可以通过 Windows 10与 Alexa 交谈,Alexa 用户可以访问 Cortana 在 Outlook 上阅读电子邮件。

两家科技巨头的战略合作伙伴关系,双方都在一个他们原本无法轻易进入的领域获得了立足点。

微软将获得一批新的潜在客户,他们认为集成 Cortana 和 Alexa 是一个极好的生产力选择,尤其是在企业方面具有潜力,Alexa 技能可以用于简单的工作相关任务。企业用户希望,未来几年,微软Cortana能够在工作中发挥作用。

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来源:Voicebot.ai

微软最近收购了开发人工智能对话的Semantic Machines公司,这突显出了与Alexa的合作对于推出语音驱动的生产力套件有多么重要。

耳语专利

最近,微软获得了一项被称为“无声语音输入”的专利,允许用户使用耳语激活语音命令,允许人们在公共场合使用语音。

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目前,大多数消费者只在家里和汽车里使用语音,他们倾向于避免在公共场合使用语音命令。

这项技术将应用于许多设备,从手机到智能手表再到遥控器。就目前而言,这种专利设计给人一种“詹姆斯·邦德”(James Bond)对着智能手表窃窃私语的感觉。

微软对语音生物识别技术的新方法非常感兴趣。这家公司最近将语音生物识别公司ID R&D纳入了物联网和人工智能内部实验室项目。

Facebook现在的情况

在语音领域,尽管Facebook 有着很大的雄心,但它进入这个市场的时候已经很晚了。这种延迟,可能会让这家公司失去不少的市场份额。

Facebook对语音的大部分探索,都是基于它正在开发的语音代码的“传言”(这个传言称机器人之间的有了自己的语言)。这段代码将允许消费者在Facebook 和 Facebook Messenger 上使用语音识别。

这家公司最近的一些举动表明,它目前的语音研发重点基本上聚焦在聊天机器人技术上。

Facebook收购了可以为应用程序添加语音界面的工具wit.AI,并在其通讯应用程序中发布了内置的自然语言处理程序,这表明Facebook正在关注未来聊天机器人中对话式人工智能的潜力。

Facebook推出Portal

2018年底,Facebook 推出了 Portal,进入家庭智能音箱市场。 它的目标是通过一个基于人工智能的视频界面和一个交互式的智能摄像头,从单纯的语音提升了一个台阶。

Facebook 也走上了与亚马逊合作的道路。

Portal通过语音与Alexa进行交互,用户可以通过语音访问技能。对一些人来说,这是一个意外,因为如果Facebook依赖 Alexa (而不是自己的专有语音系统) ,它将无法收集用户数据。

当然,Facebook 可能需要克服的主要问题,是消费者对隐私问题的担忧。在过去的一年里,这家公司一直被隐私方面的坏消息所困扰。到目前为止,收入并没有受到影响,但是,Portal的销售一直低迷。

由于消费者的担忧,Facebook最近对系统进行了升级,特别是在摄像头被激活的时候。

聚光灯:中国市场的语音

智能音箱和语音市场的崛起,并不仅仅局限于美国市场上的大型科技公司。

亚太地区,尤其是中国,智能音箱和智能家居销量大幅增长,而且没有放缓的迹象。

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增长的背后不只是美国公司,中国的阿里巴巴和小米“在2018年第一季度占中国智能音箱销量的94%。”

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近年来,阿里巴巴和小米都大幅降价,以吸引消费者购买它们的产品,并开始蚕食谷歌和亚马逊在这一地区的增长。

另一家值得关注的公司是百度。目前,它是中国最大的搜索引擎。和谷歌一样,它在电子商务领域采取的是搜索助理的方式来处理人工智能和语音系统,而不是阿里巴巴的亚马逊风格。

它的 DuerOS 系统可以在其智能音箱中找到,也可以在100多个智能设备中找到,这些设备由超过16000个技能开发人员提供支持。还有其他值得注意的发展,有可能扰乱中国的智能音箱市场。

首先,苹果于2019年1月在中国发布了 HomePod。与Google Assistant和 Alexa 不同,HomePod 支持普通话和广东话,这是两种在中国最流行的语言。

虽然这确实给苹果带来了一个突破口,但主要的竞争因素很可能是基于价格。它在中国的售价远远高于阿里巴巴、小米和百度的智能音箱产品。

华为是另一家拥有智能音箱和语音技术的中国公司,现在这家公司正寻求向中国以外的市场扩张。

虽然华为的小艺系统目前与亚马逊和谷歌都是合作伙伴,但华为的消费者首席执行官余承东告诉 CNBC,他计划为其他市场开发人工智能技术。

“一开始,我们主要使用Google Assistant和亚马逊的Alexa。我们需要更多的时间来构建我们的人工智能服务......yihou 我们将把它扩展到中国市场以外。”

如果这种扩张真的发生,华为将与谷歌、苹果和亚马逊展开直接竞争。随着语音在这个地区逐渐占据主导优势,其他大型中国科技公司也在密切关注,并投入资源。

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